LANDMARK MAGAZINE

Kindred spirit

2015年 11月 26日
苦艾酒不管在喻意上还是实质上,都是富有「特色」的佳酿。文字记载,这种於19及20世纪初被称为「绿仙子」的酒,在当时深受文人及艺术家推崇。对於苦艾酒迷来说,它的吸引力来自瓶中玉液那诱人的祖母绿色,以及在玻璃杯稀释时缥缈如云雾的色彩。

酿制绿仙子的苦艾草能令人产生幻觉的不实传言,也令从事创作为生的人浮想连篇。据说,大文豪王尔德连续跟绿仙子共舞三晚後,声称在法国一间咖啡馆看到花儿从地板长出来。19世纪时,苦艾酒的酒精浓度高达74%,以这个酒力,他可以站起来已是奇迹。

苦艾酒有时被称为利口酒,但以酒精含量而言却是不折不扣的烈酒。它像毡酒一样,均带有植物味道;毡酒的灵魂是杜松,苦艾酒则是大艾草。

绿仙子近年再次在全球各地掀起热潮,但在一次世界大战前几年,苦艾酒曾经几近绝迹,在法国和瑞士等主要市场被禁售,连自1850年代开始便用它调配新奥尔良经典鸡尾酒Sazerac的美国亦加入禁售行列。苦艾酒最早於18世纪末在瑞士作为商品大量出售,到1840年代才传到法国。据说当时曾被派驻殖民地的士兵回国後,念念不忘服役时用以净化可疑食水(这用途有待商榷)的苦艾酒,於是开始在咖啡馆点这种酒。

苦艾酒开始於巴黎的波希米亚地区流行起来,诗人波德莱尔丶魏仑丶韩波,以及画家马奈丶梵高和罗特列克等都成为苦艾酒迷,魏仑更在一次纵情大喝後开枪射伤爱人韩波的手腕。为苦艾酒着迷的当然不止画家和作家,在1914年禁售前,法国每年售出约3,600万公升绿仙子。

事实是,苦艾酒从来没有真正消失,不仅英国从没正式禁售,捷克斯洛伐克丶葡萄牙等国家亦一直有酿制。苦艾酒的真正卷土重来要拜英国商人George Rowley所赐,他於1990年代末从捷克共和国引入此酒,2000年更开始在法国酿制La Fée牌苦艾酒。

最初酿制的La Fée苦艾酒只作出口,不能在法国出售,直到2011年当地取消苦艾酒禁售令为止。现时,La Fée苦艾酒已打进大部分国际市场,旗下的Parisienne苦艾酒含有68%酒精,更是当中佳品。

地文华东方酒店MO Bar的首席调酒师Jigmee Lama表示,多款经典鸡尾酒都采用绿仙子调混,包括美国作家海明威以苦艾酒和香槟调配的「午後之死」。Jigmee续道:「在调混Sazerac和Corpse Reviver #2等鸡尾酒前,也会用绿仙子滤杯。我自己也喜欢用它调酒,藉以增加鸡尾酒的层次和令颜色更鲜艳。」

上述鸡尾酒的调配方法可在Harry Craddock於1930年出版的《The Savoy Cocktail Book》找到,书里还记载了Chrysanthemum鸡尾酒的配方。位於地广塲中庭的Zuma最近推出这款鸡尾酒,酒吧经理Arkadiusz Rybak解释:「它是以乾身vermouth为基酒,加入少量Bénédictine甜酒及La Fée的Parisienne苦艾酒调成,後者可赋予鸡尾酒一点辛辣和花草香味。」

位於地遮打的Armani/Aqua则供应受欢迎的Sazerac鸡尾酒,由La Fée苦艾酒和Peychaud’s Bitters苦啤,以及客人自行选择的波本丶黑麦威士忌或干邑调制而成。酒龄深厚的刘伶也可到地太子的Oliver’s The Delicatessen购买La Fée苦艾酒,然後自行在家里调配劲度十足的杯中物。

Words by Robin Lynam
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